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Warum zum Mars gehen? Wasser, Leben und Erforschung

NASA/JPL-CALTECH

Warum wir den Mars erkunden

Bob Berman

Der Mars ist zum Abendessen brillant. Mitten im Herbst ist der Mars zwischen 18:00 und 20:00 Uhr eines der hellsten Himmelsobjekte. Schauen Sie einfach links von der Stelle, wo die Sonne untergeht, nach diesem leuchtend orangefarbenen 'Stern'. Sie können es nicht verpassen. Wir schicken immer wieder Lander dorthin, und das Interesse an Marskolonien ist nach wie vor groß – aber warum?

Es stimmt, der Besuch des Mars fand vor vier Monaten, Ende Juli, statt, und es stimmt auch, dass unser eigener Planet mit einer Geschwindigkeit von 16.000 Meilen pro Stunde davon rast. Nach einer sechsmonatigen Reise im Weltraum landete die NASA-Raumsonde InSight am 26. November 2018 nur wenige Minuten vor 15:00 Uhr ET auf der Oberfläche des Planeten. Die Nachricht wurde von aktentaschengroßen Satelliten übermittelt – Mars Cube One-A und Mars Cube One-B – die auch die Reise gemacht haben. Die „CubeSats“ stationierten sich über dem Planeten und machten dieses Foto von der Oberfläche – noch stauberfüllt nach der Landung.

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Bild: Erstes Foto von InSight. Bildnachweis: NASA/JPL-CALTECH



Ursprung des Vatertags

Die guten Nachrichten

Auf dem Papier klingt der Mars, als könnte er ein freundlicher Ort sein, ähnlich wie unser eigener Planet:

  • Sein Tag ist nur eine halbe Stunde länger als unserer.
  • Seine Achse ist gegenüber seiner Umlaufbahn geneigt, genau wie die Erde um ihre Achse geneigt ist.
  • Es hat polare Eiskappen. Das bedeutet, dass der Mars genau wie die Erde Jahreszeiten durchläuft.
  • Und seine Oberfläche stößt manchmal etwas über den Gefrierpunkt – was im Vergleich zu anderen Planeten erträglich ist. (Die Venus ist zum Beispiel milde 900° Fahrenheit!)
  • Hier und da gibt es sogar Wassereis. Die Marsoberfläche weist Flussbetten, Überschwemmungsgebiete und Merkmale auf, die nur mit Wasser hätten hergestellt werden können.

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Bild: Künstlerische Darstellung des Mars mit Wasser. NASA

...und die schlechten Nachrichten

Aber die Nachteile des Mars sind wirklich entmutigend:

  • Der Luftdruck der Marsoberfläche entspricht unserem eigenen Weg in einer Höhe von 100.000 Fuß. Das heißt, die Oberflächenluft des Roten Planeten ist 30-mal dünner als die Luft auf dem Mount Everest.
  • Und selbst dieses dünne, kaum vorhandene Gas ist nur Kohlendioxid. Kein Sauerstoff. Da kann man nicht atmen.
  • Das bedeutet, dass dort nie jemand draußen spazieren geht. Marskolonien werden ausschließlich Indoor-Erlebnisse sein, mit Ausnahme des Gehens in einem Raumanzug unter Druck.

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Foto: Marsoberfläche. Bildnachweis: NASA

Warum zum Mars gehen?

Wieso sich die Mühe machen? Es gibt verschiedene Gründe.

  1. Der häufig angeführte Hauptgrund für die Besiedlung des Mars ist der Besitz von Reservegrundstücken, wenn die Erde zu voll wird oder wir sie zu sehr vermasseln. Das könnte eines Tages ein triftiger Grund sein. Aber im Moment gibt es auf der Erde riesige Gebiete unwirtlicher Orte wie die Antarktis und die Atacama-Wüste, wo genau niemand Schlange steht, um zu leben. Eine Atacama-Siedlung wäre unvergleichlich lebensfreundlicher und kostengünstiger als das Leben auf dem Mars. Zumindest kann man in der Postleitzahl von Vicuna überall atmen. Vielleicht gehen uns die terrestrischen Immobilien also nicht wirklich aus.

  2. Okay, aber was ist mit der Tatsache, dass es in unserer Natur liegt, zu erforschen – und es keine anderen geeigneten Planeten gibt? Merkur und Venus sind viel zu heiß und alle anderen haben keine Landeflächen. Sie sind Gasriesen. Nach der Erde ist der Mars der Planet mit dem gastfreundlichsten Klima im Sonnensystem. Wenn es um Planeten geht, ist es also Mars oder nirgendwo, und 'nirgendwo' hat keinen großen Klang.

  3. Dann ist da die Suche nach dem Leben. Können wir die Geschichte des Wassers besser verstehen? Die Rover zur Erkundung des Mars helfen uns, chemische Experimente zur Zusammensetzung des Gesteins durchzuführen, die uns helfen können, die Geschichte des Mars zu lesen. Gab es einmal Leben – primitives, bakterienähnliches Leben? Wenn ja, war das Leben auf dem Mars älter als das Leben auf der Erde und gibt es einen Zusammenhang? Könnte es heute lebende Bakterien im Untergrund geben? Was sind die minimalen Bedingungen für das Leben? Was sagt uns die Geschichte des Klimawandels auf dem Mars über die Erde?

  4. Was ist mit den Ausgaben? Ah, hier kommen wir zum Kern. Als die Apollo-Mondlandung 1972 endete, sagte jeder, einschließlich der NASA, bemannte Marsbesuche in den 90er Jahren voraus. Dann, in den 90er Jahren, haben Experten unsere ersten menschlichen Marsspuren in die 2010er Jahre verschoben. Jetzt sind es die 20-Teenager und die NASA sagt die 2030er. Dorthin zu gehen liegt immer 15 Jahre in der Zukunft. Das liegt daran, dass es so teuer ist – und gefährlich.

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Foto: Künstlerische Darstellung von InSight mit offenen Sonnenkollektoren. NASA.

Also, genau wie unsere Vorfahren seit unzähligen Jahrtausenden, starren wir bei Einbruch der Dunkelheit aus der Ferne auf dieses leuchtend orangefarbene Leuchtfeuer im Süden, das so leicht zu identifizieren ist. Wie sie spekulieren und wundern wir uns.

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