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Warum George Washington nie gelächelt hat

Washingtons schwierige Zähne

John Martalo

George Washington war von Natur aus düster in Stimmung und Temperament. Es ist selten, dass er lächelnd gesehen wurde. Wieso den? Seine Zähne waren ein Durcheinander. Und nein, sie waren nicht aus Holz! Finden Sie Fakten und Fiktionen heraus, um mehr über die problematischen Zähne unseres ersten Präsidenten zu erfahren – und seien Sie dankbar für die moderne Zahnmedizin!

Während seiner langen Militärkarriere erlangte Washington den Ruf eines festen, geradlinigen Führers, der in der Öffentlichkeit eine steife Oberlippe bewahrte. Für viele sah er nie sehr glücklich aus und zeigte auch nie ein breites, überschwängliches Grinsen. Es stellt sich heraus, dass seine Zähne ein lebenslanges Problem waren, auf das er schon in jungen Jahren in Briefen und Tagebüchern hinweist.

Washingtons Zahnprobleme

Washingtons Zahnprobleme begannen Mitte des 18. Jahrhunderts, als er Anfang 20 war. Häufigen Episoden von Zahnfleischentzündungen und Zahnabszessen folgten bald die jährlichen Zahnextraktionen, die im Alter von 24 Jahren begannen. Zu dieser Zeit waren spezialisierte Sägen, Feilen, Hämmer, Meißel und Handbohrer das gut ausgestattete Werkzeug der Wahl des Zahnarztes. Leider verursachten diese Geräte selbst in den Händen eines erfahrenen Arztes den Patienten oft mehr Schmerzen als Linderung. In den nächsten 30 Jahren suchte Washington Hilfe bei sechs Zahnärzten und durchlief mehrere klobige, schlecht sitzende künstliche Zähne. Dann lernte er Dr. John Greenwood kennen, der sein persönlicher Zahnarzt wurde.



Nilpferd Zahnersatz

Für den Gründervater fertigte Greenwood eine Reihe von oberen und unteren Prothesen aus Nilpferdzähnen, die er gefeilt, geschliffen und von Hand poliert hat. Die Prothesen wurden durch zwei gewundene Stahlfedern zusammengehalten, die an der Rückseite der Zahnplatten befestigt waren. Dies sollte die zahnärztliche Arbeit richtig ausgerichtet halten und eine horizontale Kontrolle gewährleisten. In Wirklichkeit traten Washingtons Lippen dadurch hervor, als würde er sich zu einem Kuss verziehen, behinderte seine Rede, erschwerte das Essen und verursachte so unerträgliche Schmerzen, dass er manchmal Laudanum, ein starkes Schmerzmittel, einnahm.

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George Washingtons falsche Zähne, die von Federn getragen werden. Was für eine Monstrosität von einem Apparat !

Zähne von frischen Kadavern

Im Alter von 57 Jahren, nur wenige Wochen vor seiner Amtseinführung, hatte Washington nur noch einen echten Zahn im Mund! Er beschloss, seine untere Prothese erneuern zu lassen. Acht neue Zähne, die angeblich frischen Kadavern entnommen worden waren, wurden an der unteren Prothese des designierten Präsidenten befestigt und mit goldenen Nieten festgehalten. In das Nilpferd-Elfenbein war die Inschrift This Was Great Washington’s Teeth eingraviert, zusammen mit dem Namen J. Greenwood. Diese Prothesen halfen Washington dabei, den Amtseid auszusprechen, obwohl sie beim Sprechen verrutschten und klickten.

Sein ganzes Leben lang war sich der Oberbefehlshaber der Art und Weise bewusst, wie sein Gebiss sein Gesicht verzerrte. Am 12. Dezember 1798, im Alter von 66 Jahren, schickte Washington die Prothesen zur Neuanpassung nach Greenwood. Zusammen mit ihnen legte er einen Brief bei, in dem seine Bedenken und die Art seines Unbehagens beschrieben wurden. Es scheint, dass die Federn, die für die horizontale Führung der Prothesen oder Stangen, wie er sie nannte, sorgten, so steif waren, dass er erheblichen Kieferdruck ausüben musste, um den Mund richtig zu schließen. Das Wichtigste sei, schrieb Washington, den oberen Balken vom unteren zurückfallen zu lassen. . . denn ich finde, es sind allein die Stäbe oben und unten, die den Lippen das spitze und geschwollene Aussehen verleihen. . . . Ohne die notwendige Anpassung, schrieb er, würde dies dazu führen, dass die Lippe direkt unter der Nase herausgedrückt wird.

Putz dir die Zähne!

Greenwood reparierte Washingtons Zahnersatz und verlangte 15 US-Dollar dafür, aber in einem Begleitschreiben zu ihrer Rückkehr tadelte der Zahnarzt den Gründervater wegen seiner Mundhygiene. Greenwood schrieb, Washingtons Zähne seien sehr schwarz. . . entweder dadurch, dass Sie sie in Portwein einweichen oder ihn trinken. Der Zahnarzt merkte an, dass der Präsident, wenn er nach dem Essen Portwein trinken wollte, seinen neuen Zahnersatz herausnehmen und einen älteren einsetzen sollte, und dass er, wenn er sich nicht mit dem Wechseln des Zahnersatzes beschäftigte, ihn gleich danach mit reinigen müsste eine Bürste und etwas Kreidestaub. Als Reaktion auf Washingtons andere Bedenken, eine gleichmäßige Zahnfarbe zu erhalten, schrieb Greenwood: Wenn Sie Ihre Zähne gelber haben möchten, tränken Sie sie in Brühe oder Topflikör, aber nicht in Tee oder Säure.

Obwohl George Washington für Dr. Greenwoods Bemühungen dankbar war, blieb er bis zu seinem Tod ein Jahr später, am 14. Dezember 1799, ein Mann der wenigen Worte – und noch weniger des Lächelns.

–Autor John Martalo hat geschrieben für The Rotarian, Ambassador Magazine, und Kricket, unter anderen. Sein Interesse an falschen Zähnen begann vor einigen Jahren, als er die obere Prothese von jemandem auf seinem Briefkasten fand. Heute dient diese Prothese als Briefbeschwerer.

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