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Wer war Leif Eriksson?

...Und warum war er wichtig?

John Fleischmann

Es stimmt – die Ankunft von Leif Eriksson und seinen Wikingern in Nordamerika vor über 1.000 Jahren hat die Geschichte nicht wirklich verändert. Aber sie haben etwas Bedeutendes markiert...

Leifs Erkundungen führten nie zu einer dauerhaften Besiedlung. Es wurden nur wenige physische Beweise gefunden, die die Wikingerpräsenz bestätigen. Was wir also feiern, ist eine historische Begegnung zwischen Europäern und Nordamerikanern. Man könnte sagen, es war das ursprüngliche Familientreffen.

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Neufundland, sagt man, hat die Form einer Faust und wedelt mit dem Zeigefinger nach Norden. An der Spitze des wedelnden Fingers befindet sich eine flache Bucht, die von einer grasbewachsenen Terrasse unterstützt wird. Das ist L’Anse aux Meadows („die Bucht mit dem Grasland“). Auf den ersten Blick unscheinbar: eine archaische Rasenhütte, ein paar Grashügel, ein Parks Canada Visitor Center und ein Parkplatz. Dies ist jedoch ein wichtiger Ort, der von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt wurde. Amerika wurde hier – zumindest aus europäischer Sicht – um das Jahr 1000 von Leif Eriksson und seinen Wikingern „entdeckt“.



Anse aux Meadows in Neufundland, Kanada. Foto von Dylan Kereluk/Wikimedia Commons

Nachbildungen der Viking-Gebäude in L'Anse aux Meadows in Neufundland, Kanada. Foto von Dylan Kereluk/Wikimedia Commons.

Ein Familientreffen der Art

Die rauen Wikinger nannten die Ureinwohner Skraelings' und fassten all die verschiedenen indianischen Völker in einen Topf. Aus der Sicht der Ureinwohner waren die Wikinger aus Grönland eine unwillkommene Entdeckung. Natürlich hatten sich die beiden Zweige des menschlichen Stammbaums seit 900.000 Jahren nicht mehr gesehen!

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Unsere Spezies hat sich in Afrika aufgespalten. Kurz gesagt, einige Leute gingen nach Europa. Andere reisten schließlich durch Asien und nach Alaska und Amerika.

In L'Anse aux Meadows hinterließ Leif Eriksson seine unverwechselbare Visitenkarte, ein Wikingerdorf, in dem Eisen geschmolzen und beplankte Schiffe repariert wurden, 500 Jahre bevor Kolumbus eintraf.

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Leif Eriksson-Statue in Reykjavik, Island.
Diese Statue von Leif Eriksson steht vor der Kirche Hallgrímskirkja in Reykjavik, Island. Die USA übergaben die Statue im Jahr 1930 an Island, um den 1000. Jahrestag des isländischen Parlaments zu gedenken.

Die Sagen

Zunächst behauptet der Wikinger, Amerika vor allen anderen erreicht zu haben, die am silbernen Faden der isländischen Sagen hängen.

Die Epen beginnen mit einem glücklosen Isländer, Bjarni Herjolfsson, der 986 n. In keiner Lust auf Entdeckungen kehrte er nach Grönland zurück, wo er Leif, dem zweiten Sohn des zweifäusten Eriks des Roten (der aus Island geworfen worden war, weil er zu viele seiner Feinde ermordet hatte), seine Geschichten erzählte.

Leif kaufte sein Boot und brach im Jahr 1000 in den Westen auf. Von Insel zu Insel springend, erreichte Leif schließlich Vinland, ein Paradies mit mildem Klima, wilden Trauben und weiten Wiesen. Er kehrte nach Grönland zurück, um größere Expeditionen zu rekrutieren.

Den Sagen zufolge gab es mindestens drei weitere Vinland-Siedlungen. Alle konnten aufgrund der zu Recht feindseligen „Skraelings“ keine Wurzeln schlagen.

Die Ausgrabungen

1960 entdeckten der norwegische Entdecker Helge Ingstad und seine Archäologin Anne Stine Ingstad L’Anse aux Meadows.

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Ausgrabungen durch die Ingstads und später durch Parks Canada enthüllten drei Wikingerhallen mit Ansammlungen kleiner Gebäude, die alle nach isländischer Art mit vielen Grasnarben gemustert waren, die einen Holzrahmen bedeckten.

Es gab eine Schmiede, einen Eisenschmelzofen, eine Schreinerei, einen Bootsreparaturhof und vieles mehr. Ebenso faszinierend fanden die Bagger Butternuts, die in Neufundland nicht wachsen.

Aber es war nicht Vinland, das mit wilden Trauben und Butternüssen gesegnet war. L’Anse aux Meadows liegt zu weit im Norden. Die Seite ist Tundra. Es wird angenommen, dass der Ort, den die Ingstads entdeckten, eine Reparaturbasis und ein Sammelgebiet für Wikinger-Erkundungen weiter südlich in den wärmeren St.-Lorenz-Golf war, wo Butternüsse wachsen.

In Ostkanada oder Neuengland wurden keine weiteren Wikingersiedlungen gefunden, obwohl viele Wikingergegenstände über Teile Nordamerikas verstreut gefunden wurden.

Als die Europäer im Gefolge von Kolumbus nach Nordamerika zurückkehrten, kamen sie in großer Zahl mit neuen Krankheiten und neuen Waffen. Dieser zweite Kontakt erschütterte Nordamerika. Es gab eine andere Gelegenheit im Jahr 1000 n. Chr., als die Wikinger die Brücke hätten sein können. Der Ring der Geschichte schloss sich für einen Moment.

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