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Wenn der Whippoorwill ruft

Laura Gooch/Flickr Creative Commons

Die mysteriöse Folklore des Whippoorwill

Die Herausgeber

Trinkt der Whippoorwill Ziegenmilch? Sagt es Tod, Heirat oder Wehe voraus? Kann Ihr schmerzender Rücken durch seinen Ruf geheilt werden? Nur wenige Vögel haben ein so verrücktes Netz aus Mythologie und Mytheninformationen gesponnen. Im Zentrum dieser Verwirrung und Irreführung steht ein mittelgroßer Vogel namens Whippoorwill.

Verdienst oder Schuld für den Namen dieses Vogels gehört Aristoteles. Der weise Philosoph unternahm einen frivolen Abstecher in die Unlogik, um eine lächerliche Geschichte über den Whippoorwill zu erzählen: Er fliegt zu den Eutern von Ziegen, saugt sie an ihnen und bekommt so seinen Namen, berichtet er.

Es waren wahrscheinlich die Whippoorwills (oder ihr dämmerungsaktiver Cousin, die Nachtfalken), die sich die Insekten schnappten, während sich die Insekten um die dünnhaarigen Bäuche der Ziegen versammelten. Aber der maßgebliche Unsinn des Aristoteles blieb bei der Familie der Caprimulgidae (das lateinische Wort stammt von Capri für 'Ziege' und Salon 'melken'), und ein gebräuchlicher Name für die Vogelfamilie ist der unelegante Ziegenbock.



Whippoorwill. Foto von Dominic Sherony/Flickr Media Commons.

Foto von Dominic Sherony/Flickr Media Commons.

Über den Whippoorwill

Whippoorwills reichen von Osttexas bis Südkanada und von Osten bis zum Atlantik. Die Nacht gehört ihnen, obwohl die Vögel sowohl bei Tageslicht als auch bei Dunkelheit auf ihre hervorragende Tarnung angewiesen sind, um sie durchzuhalten.

Whippoorwills werben nach Sonnenuntergang. Das Frühlingsritual des Männchens ist ein ausgeklügeltes Ritual, das stolzieren, keuchen und eine Vielzahl von Geräuschen beinhaltet, um das stille Weibchen davon zu überzeugen, dass es der beste Gefährte unter einem Wald ist, in dem es von rufenden Männchen wimmelt. Es ist fast unmöglich für einen Frühlingswaldreisenden, der fragwürdigen Musik eines Familienmitglieds zu entkommen, zu dem der Whippoorwill gehört. Wenn Sie sich in den kommenden Wochen in einen Wald wagen, halten Sie ein Ohr für den Ruf des Whippoorwills und seien Sie bereit, sich etwas zu wünschen, einen Purzelbaum zu schlagen oder den Mond in einem Froschsee zu sehen.

Lauschen Sie dem eindringlichen Ruf eines Whippoorwill, mit freundlicher Genehmigung des Cornell Lab of Ornithology .

Es könnte vieles bedeuten, so der Mythos, der diesen Nachtflieger umgibt.
Der Ton des Peitschenwillens, der über die Felder getragen wird, ist die Stimme, mit der Wald und Mondlicht mich umwerben.

–Henry David Thoreau, US-amerikanischer Schriftsteller (1817–62)

Whippoorwill-Folklore

Alte Frauen machten Überstunden, um den zerfetzten Stoff der Whippoorwill-Folklore zu nähen. Hier sind einige Beispiele...

  • Als eine alleinstehende Frau im Frühling ihren ersten Whippoorwill hörte, musste ihr Herz in Panik verkrampft sein, denn wenn der Vogel nicht wieder rief, würde sie ein Jahr lang ledig bleiben. Wenn das Vogelgezwitscher anhielt, war sie dazu bestimmt, Single zu bleiben, es sei denn, sie war schnell überlegt und hatte sich beim ersten Ruf etwas gewünscht. Wenn sie diesen Wunsch geheim hielt, würde sie letztendlich verheiratet sein.
  • Whippoorwills, die in der Nähe eines Hauses sangen, waren ein Omen für den Tod oder zumindest für Pech.
  • Ein Mann konnte sich von einem schmerzenden Rücken befreien, wenn er rechtzeitig Purzelbäume schlagen würde.
  • Wenn ein indianischer Ureinwohner des Omaha-Stammes die Einladung eines Whippoorwill hörte, wurde ihm oder ihr geraten, diese abzulehnen. Wenn der Vogel dann aufhörte zu rufen, würde eine Person, die geantwortet hatte, sterben. Aber wenn die Anrufe weitergingen, würde die Person ein langes Leben haben.
  • Die Colorado Utes glaubten, dass der Whippoorwill einer der Götter der Nacht war und einen Frosch in den Mond verwandeln konnte.
  • Die Irokesen glaubten, dass Mokassinblumen die Schuhe von Whippoorwills seien.

Haben Sie schon einmal den Ruf eines Whippoorwill gehört? Erzähl uns davon in den Kommentaren unten!

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