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Wenn ein Meteor kein Meteor ist

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Was genau ist ein Meteor?

Die Herausgeber

Eines der häufigsten Themen, zu denen Briefschreiber uns kontaktieren, ist Meteore . Auch bekannt als Sternschnuppen oder Sternschnuppen, erscheinen sie normalerweise als schnelle Streifen am Himmel. Die Leute schnappen nach Luft, wenn sie sie sehen. Obwohl die meisten eher dunkel sind, sind sie gelegentlich brillant und werden manchmal als UFOs angesehen. Viele falsche Ideen gibt es zuhauf. Hier ist also die wahre Geschichte.

Was ist ein Meteor?

Der durchschnittliche Meteor hat die Größe eines Apfelkerns. Es ist ein winziges Fragment eines fernen Kometen oder Asteroiden und schreit mit 20, 30 oder sogar 40 Meilen pro Sekunde in unsere Atmosphäre. Diese hohe Geschwindigkeit erzeugt viel Luftreibung, was den brillanten Streak erzeugt. In den meisten Fällen beobachten Sie nicht den eigentlichen winzigen Meteoroiden, sondern die ihn umgebende überhitzte Luftblase.

Reibung mit unserer Atmosphäre verlangsamt den Meteoriten. Während es zum ersten Mal in einer Höhe von 80 oder 160 Meilen über dem Boden sichtbar ist, hört es auf zu leuchten, wenn es etwa 48 Meilen hoch ist. Bis dahin sind die meisten Meteore zu Staub zerfallen, aber gelegentlich überlebt einer und fällt unsichtbar weiter, bis er den Boden oder ein Dach trifft. In solchen Fällen beträgt die endgültige Aufprallgeschwindigkeit nur 250 oder 300 Meilen pro Stunde. Das reicht aus, damit der Meteor das Dach durchdringt und auf dem Boden eines Schlafzimmers landet. 1982 ging man sogar durch die Decke des ersten Stocks eines Hauses in Wethersfield, Connecticut. In diesem Fall ist der Meteor nicht mehr heiß und kann sofort aufgenommen werden.



Gladiolen Sonne oder Schatten

Eigentlich nimmt niemand einen Meteor auf. Der Name des Felsens ändert sich beim Aufprall, sodass das Ding, das Sie in der Hand halten, jetzt als a . bekannt ist Meteorit .

Sterne und Meteor

Wie selten sind Meteore?

In jeder Nacht sieht ein Beobachter, der sich von der Lichtverschmutzung der Stadt entfernt, stündlich etwa sechs Meteore, insbesondere nach 2:00 Uhr morgens. Es gibt mehr in den Stunden vor der Morgendämmerung, denn dann zeigt Ihr Teil der Erde im Weltraum nach vorne, da die Erde die Sonne mit einer Geschwindigkeit von 28,5 Meilen pro Sekunde umkreist. Dann knallt der Himmel über uns in Meteoriten. Vor Mitternacht müssen uns Meteore von hinten einholen, also sind sie langsamer und es gibt weniger von ihnen.

Die Meteorintensität nimmt in einigen Nächten im Jahr stark zu, wenn unser Planet in Kometenfragmente zerschmettert. Aber diese Meteorschauer variieren enorm in ihrer Intensität. Ein kleiner Schauer, wie im April und Juli, erhöht die Hintergrundrate nur um wenige Meteore pro Stunde. Die Mühe lohnt sich kaum. Im Gegensatz dazu haben die beiden größten großen Schauer des Jahres im Durchschnitt jeweils eine Sternschnuppe pro Minute. Dies sind die Perseiden – in den Nächten des 11. oder 12. August – und die Geminiden in der Nacht des 13. Dezembers. Ein wichtiger Prädiktor für die Meteorintensität ist, ob diese Nacht einen fetten, fast vollen Mond haben wird, was den Himmel so stark macht hell, dass durch das milchige Leuchten nur wenige Sternschnuppen zu sehen sind.

Eine weitere coole Tatsache: Wir bekommen keine Meteoriten von Meteoritenschauern. Das liegt daran, dass Meteorschauer-'Sternschnuppen' – Kometenfragmente – aus Eis bestehen. Sie sind zu zerbrechlich, um eine knisternde Reise durch die Atmosphäre zu überleben. Jeder Meteorit, den Sie in einem Museum oder in einer Sammlung gesehen haben, ist also in Wirklichkeit ein Asteroidenfragment. Oder, seltener, ein weggesprengtes Stück Mond oder Mars. Aber kein Kometenmaterial.

die Uhren zurückdrehen

Behalte den Himmel im Auge

Alle paar Jahrzehnte verwandeln sich die Leoniden-Meteore von einem kleinen Schauer zum besten Spektakel des Jahres. In den Morgenstunden des 18. November 2001 erreichten die Leoniden durchschnittlich fünf brillante Sternschnuppen pro Minute. Sie waren hell, sie waren grün und hinterließen leuchtende Züge, die für ein paar Sekunden länger verweilten wie ein Grinsenkatzenlächeln. Für die meisten von uns war das der beste Meteoritenschauer ihres Lebens. Leider werden die Leoniden voraussichtlich erst am 18. November 2099 wieder ein vergleichbares Spektakel produzieren.

Manchmal zerfällt ein Satellit im Orbit, stürzt in die Atmosphäre und sieht aus wie ein brillanter Meteor. Aber auch natürliche Meteore können spektakulär sein. Ein Meteor, der hell genug ist, um Schatten zu werfen, heißt a Feuerball . Eine, die wie ein Feuerwerk explodiert, heißt a Feuerball . Beobachten Sie den Himmel lange genug und Sie werden früher oder später so tolle Meteore sehen.

Bolide-Meteor. Foto von C m handler/Wikimedia Commons.
Ein Bolide, der 2011 über Australien aufgetaucht ist. Foto von C. M. Handler/Wikimedia Commons.

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Meteorit... oder falsch?

Falschmeldungen sind ein ganz anderes Thema. Ein Briefschreiber glaubte, oft Meteoriten auf Dächern treffen zu hören. Ein häufigerer Bericht ist von einem Meteor, der 'im Garten eines Nachbarn herunterkam'. Es ist verständlich, denn ein heller Meteor kann tatsächlich so aussehen, als wäre er in der Nähe. Aber denken Sie daran, dass jeder sichtbare Meteor ungefähr 60 bis 80 Meilen von Ihren Augen entfernt ist, und da sie sich verlangsamt haben und aufgehört haben zu leuchten, bis sie die dicke kalte Luft in 56 Meilen Höhe treffen, werden Sie nie einen Meteor so nahe bei sich sehen wie sogar das am weitesten entfernte Passagierflugzeug.

Was das Auffinden von Meteoriten angeht, viel Glück. Nimmt man New York als typisches Beispiel, wurden in der gesamten Geschichte des Staates nur 12 Meteoriten entdeckt. Seltsam aussehende Gesteine ​​sind fast nie Meteoriten. Viele Museen haben Sammlungen von Steinen, die Menschen zur Analyse mitgebracht haben: Sie werden oft als 'Meteor-Fehler' bezeichnet.

Auf der anderen Seite sind einige ernsthafte Sammler an Orte auf der Welt gereist, an denen riesige einfallende Meteore in Hunderte oder Tausende von Fragmenten zerbrochen sind. Derzeit kann man bei e-bay sogenannte 'Campo'-Meteoriten kaufen, die vor Jahrhunderten auf einem großen Feld in Argentinien gelandet sind. Dies sind legitime Verkäufer, und die schönen Meteoritenexemplare sind nicht besonders teuer. Wenn Sie sich ein paar hundert Dollar leisten können, ist es sicherlich ein Gesprächsstoff, einen großen, schweren Himmelsstein zu präsentieren - und aktuell Asteroidenfragment – ​​in Ihrem Wohnzimmer.

Das Thema Meteore und Meteoriten verliert nie seine Faszination. Es ist der Bereich der Astronomie, der uns und unseren Planeten am direktesten mit dem Universum dahinter verbindet.

Möchten Sie wissen, wann der nächste große Meteoritenschauer über Ihnen sein wird? Siehe unsere Meteorschauer-Kalender um die besten daten zu kennen!

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