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Vorhersage von Tornados: Abseits des Radarbildschirms

Die Twister ist eine der mächtigsten, aber schwer fassbaren Kräfte auf der Erde', sagt John Hart, ein leitender Prognostiker bei der Sturmvorhersagezentrum in Norman, Oklahoma. 'Trotz jahrzehntelanger Forschung sind wir noch immer nicht in der Lage, den tatsächlichen Verlauf eines Tornados vorherzusagen.'

Meteorologen können bestenfalls auf das Potenzial von Tornados achten. Tornado-förderliche Bedingungen umfassen warme Luft, Luftfeuchtigkeit in Bodennähe und schnelle Winde (z.

Ein Tornado entsteht, wenn warme Luft aufsteigt, die sich nach oben abkühlt und dadurch Feuchtigkeit kondensiert, wodurch eine Wolke entsteht. Die sich drehende Luft steigt weiter auf und bildet eine heftig rotierende Luftsäule mit extrem niedrigem Druck unter der Wolkenbasis. Eine besondere Art von Gewitter namens 'Superzelle', die sich in ihrem Kern dreht, dreht und dreht (manchmal sichtbar), erzeugt die stärksten Tornados.



Doppler-Radar

Doppler-Radar (die gleiche Technologie, die Ihnen einen Strafzettel auf der Autobahn bringt) verwendet Licht- und Schallwellen, um die Windrichtung zu bestimmen und nach einer sich verstärkenden Rotation zu suchen - ein Hinweis darauf, dass sich ein Tornado bildet. Radar ist auf etwa 150 90-Fuß-Türmen montiert, die im ganzen Land aufgestellt sind, um Tornados zu erkennen. „50 Meilen vom Radarstandort sind keine schlechte Entfernung, um eine größere, klassische Tornado-Situation im Mittleren Westen zu erkennen“, sagt Corfidi. Aber Tornados, die sich außerhalb dieses Bereichs entwickeln, werden möglicherweise nicht erkannt.

Um dieser Einschränkung zu begegnen, wurde 1998 ein neues und empfindlicheres Radarnetz, WSR88D (Weather Surveillance Radar 1988 Dopplers), in Betrieb genommen, das jetzt praktisch die gesamten Vereinigten Staaten abdeckt. Es zeichnet sich durch die Erkennung schwerer Wetterereignisse aus, da es Zeit für eine frühzeitige Benachrichtigung über schädliche Winde bietet und die Tornado-Warnzeit erheblich verlängert, da Tornados vorhergesagt werden können, bevor sie den Boden tatsächlich erreichen.

Da das Radar jedoch leicht nach oben geneigt ist, kann es kleine Tornados, die in Bodennähe auftreten, nicht erkennen. Wenn ein winziger Tornado in einem dünn besiedelten Gebiet auftritt, kann der einzige Beweis für seine Existenz die Spur der Zerstörung sein, die er hinterlässt.

Um die Erkennung von Tornados bei ihrer Entstehung zu unterstützen, machen fünf Satelliten, die 32.000 Meilen über der Erde kreisen, alle paar Minuten Schnappschüsse von Wolkenformationen. „So wie ein Arzt ein Röntgenbild liest, analysieren ausgebildete Meteorologen die Bilder auf Wolkenstrukturen, von denen bekannt ist, dass sie mit Tornados in Verbindung stehen“, sagt Hart. 'Manchmal können ein paar Wolkenwolken an der richtigen Stelle den Unterschied ausmachen.'

Sobald verdächtige Gewitter identifiziert wurden, überwacht das Radar die Rotation tief in ihnen und lokale Wetterspotter werden alarmiert. 'Wenn entweder das Radar oder die Spotter eine starke Tornadogefahr anzeigen, wird eine Warnung ausgegeben', sagt Hart. Leider informieren diese Warnungen diejenigen, die sich im Weg des Tornados befinden, selten mehr als 10 oder 20 Minuten vor dem bevorstehenden Ereignis.

Obwohl man weiß, wie sich Tornados bilden, ist es praktisch unmöglich vorherzusagen, wann sich ein Tornados entwickeln wird. „Um einen Tornado an einem bestimmten Ort und zu einer bestimmten Zeit vorherzusagen, bräuchten wir Sensoren, die sich nicht nur am Boden befinden, sondern sich auch alle 10 Meilen bis in die obere Atmosphäre ein oder zwei Meilen über der Erde erstrecken. Das würde einfach zu viel Geld kosten“, sagt Stephen Corfidi, Prognostiker des Storm Prediction Center.

Dann gibt es Tage, an denen alle Zutaten für einen Tornado vorhanden sind, aber nichts passiert. „Wenn wir für jede dieser Situationen eine Uhr herausgeben würden, würden wir so laut weinen, dass alle aufhören würden zu glauben“, sagt Corfidi. Die Frage ist, welche ist es wert, die Sirene umzublasen?'

Für die Aufzeichnung

Vorhersage: warm, Gewittergefahr

Tatsache: Der zerstörerischste Twister aller Zeiten ereignete sich am 18. März 1925, als der „Tri-State Tornado“ Missouri ohne Vorwarnung traf und 5 Stunden „überlebte“ und einen 300 Meilen langen Pfad der Zerstörung schnitzte. Damals hatten die Leute noch nicht daran gedacht, das neumodische Radio als Mittel zur Warnung vor Stürmen zu verwenden, also wusste niemand, dass es kommen würde. Der Tornado tötete 689, verletzte 3.000 und machte 15.000 obdachlos.

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