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Woher wissen Vögel, wann sie migrieren müssen?

Tony Whitehead

Haben Zugvögel einen sechsten Sinn?

Die Herausgeber

Woher wissen Zugvögel, wie man wandert? Haben sie einen sechsten Sinn? Für uns Menschen ist es schwer zu sagen, woher wir wissen, wann die Jahreszeiten vom Sommer in den Herbst wechseln. Wie ein Mond in einer Nacht nach Vollendung fehlt ein Splitter, ein kleines Knabbern am Rand der Saison.

Auch wenn die Äpfel schwer hängen und die Luft nach wilden Weintrauben riecht, ist der Sommeraufruhr abgeebbt. Ist es ein Rasseln im Eichenlaub, ausgefranst und ledrig, wenn der Wind weht? Oder eine Trockenheit in den Blumen am Straßenrand, der durstige Blick der Goldrute, der Kattunaster? Oder ein neuer namenloser Geschmack in der Septemberluft, als wären unsere Sinne in eine Intelligenz eingeweiht, die sie ebenso schnell für sich behalten würden?

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Die jährliche Herbstwanderung

Wenn Sie nach dem Zusammenklappen der Zelte in Sichtweite eines Schlammflecks wohnen, entweder am Flussufer oder im Wattenmeer oder auf einem Kirmesplatz, sind Ihnen in den letzten Wochen vielleicht ein paar seltsame Besucher aufgefallen. Küstenvögel – Strandläufer, Regenpfeifer, Wasserpfeifer, Uferschnepfen, Lang- und Kurzbeinige, Lang- und Kurzschnabel, Grau und Braun und Weiß – gehören zu den ersten Zugvögeln, die im Winter nach Süden ziehen und eine schlammige Mahlzeit einnehmen nach dem Weg.



Lange bevor Eis und Schnee sie einzusperren drohen, haben sie ihre Brutstätten, viele davon sogar im Norden bis zum Polarkreis, verlassen und sind auf dem Weg in unvorstellbar ferne Gefilde, oft auf der Südhalbkugel, die uns auch an ein neue Saison in Sicht.

Warum wandern Vögel?

Natürlich wandern nicht alle Vögel, aber diejenigen, die es tun, können Hunderte oder sogar Tausende von Meilen zurücklegen. Warum tun sie es? Alles eine Frage der Ressourcen.

Im Frühjahr und Sommer gibt es reichlich Nahrungsquellen und Nistplätze, aber im Herbst und Winter verschwinden diese wertvollen Ressourcen fast und es reicht nicht mehr aus, um die gesamte Vogelpopulation zu ernähren. Im Gegensatz zu den meisten von uns „geerdeten“ Tieren sind Vögel zu größerer Mobilität fähig und können diese gut nutzen. Um die wertvollen Ressourcen, die sie zum Leben brauchen, zu jagen, wandern sie in wärmere Klimazonen – wo es noch reichlich Nahrungsquellen gibt – wenn die kalte Jahreszeit naht. Dann, wenn der Frühling zurückkehrt, wandern Vögel dorthin zurück, wo sie als Nahrungsquellen wie frische Knospen, Blätter und Früchte begonnen haben, oder explodierende Insektenpopulationen erholen sich und werden wieder nachhaltig.


Uferschnepfe — Foto von Tony Whitehead

Wie Vögel wissen, wann sie migrieren müssen

Um zwischen so weit entfernten Orten zu navigieren, verlassen sich Uferschnepfen, wie die meisten Langstreckenmigranten, auf mehr als einen Satz von Hinweisen.

Neben der veränderten Nahrungsversorgung wechselnder Einfallswinkel , tiefer und tiefer in den Himmel, signalisiert die Vorbereitung auf die Migration. Niedrigere Temperaturen können ebenfalls ein Faktor sein, obwohl viele Arten sogar Gefriertemperaturen vertragen, wenn Nahrung zur Verfügung steht.

Aber auch interessanterweise erleben viele Vogelarten jeden Herbst und Frühling Unruhe, bekannt als Zugunruhe (TSOOG-un-roo-uh), in den Wochen vor ihrer Abreise. Diese „Migrationsangst“ lässt sie hyperaktiv und nervös erscheinen, besonders abends oder nachts, sie bewegen sich ohne Grund umher oder brechen in Gesang ein. Ihre Schlafmuster ändern sich. Sie wissen, dass sie an der Schwelle zu etwas Neuem stehen, einem Szenenwechsel, einem Abenteuer. Für die diesjährigen Jungvögel ist dieses Abenteuer unvorstellbar. Aber dennoch spüren sie es kommen und bereiten sich vor.

Es gibt Hinweise darauf, dass sie in klaren Nächten Sterne verwenden, um sich bei Tag an der Sonne zu orientieren – und sie sogar dann verwenden können, wenn diese Markierungen ihre Position am Himmel verschieben. Es gibt weitere Hinweise darauf, dass Vögel spüren, dass das Erdmagnetfeld zum Wandern genutzt wird, ähnlich wie wir Menschen einen Kompass benutzen. Noch erstaunlicher ist, dass sie Variationen in diesem Magnetfeld und ihre besondere Position darin erkennen, als ob sie nicht nur einen Kompass, sondern auch eine Karte besitzen würden, eine Art topografischer oder GPS-Überblick über die gesamte Landschaft.

Wie dies erreicht wird, ist nicht bekannt, vielleicht durch einen noch unbeschriebenen chemischen Prozess im Vogelauge.

Sehen Sie mehr darüber, wie Vögel nachts navigieren .

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Strandläufer — Foto von Len Medlock

Welcher Vogel wandert am weitesten?

Die längste ununterbrochene jährliche Wanderung ist die der Uferschnepfe, ein großer Küstenvogel, der seine Brutgebiete in Alaska verlässt und acht Tage hintereinander zu seinem Überwinterungs- (oder zweiten Sommer-)Gebiet in Neuseeland fliegt, eine Reise von etwa 7.000 Meilen ohne ein einziger Boxenstopp auf dem Weg.

Als Vorbereitung auf eine solch zermürbende Reise über den offenen Pazifik lagert die Uferschnepfe enorm viel Treibstoff in Form von Fett ein, während viele ihrer inneren Organe, die nicht für die Flucht benötigt werden, wie Leber und Darm, fast bis zum Äußersten verkümmern der Punkt, ganz zu verschwinden.


Migrationsroute der Uferschnepfe – Karte mit freundlicher Genehmigung von Te Ara, The Encyclopedia of New Zealand

Vogelsinn

Auch wenn diese Küstenvögel endlich an ihrem Heimatstrand landen, verlassen sie sich auf eine Wahrnehmungskraft, die ans Magische grenzt. Der Schnabel des Roten Knotens sucht hier und da nach Würmern oder Weichtieren und verursacht eine winzige Druckwelle im Sand oder Schlamm. Wo diese Welle auf ein Objekt trifft – zum Beispiel auf eine bewegungslose Muschel – wird sie gestört. Und der Schnabel des Vogels selbst reagiert wie eine Fledermaus, die im Dunkeln echoort, tatsächlich empfindlich auf solche winzigen Schwankungen der Druckwelle. Mit anderen Worten, Küstenvögel stechen nicht wahllos auf der Suche nach Nahrung zu, sondern testen wie Präzisionsinstrumente den Schlamm oder Sand. Wie Tim Birkhead in seinem immer wieder erstaunlichen Buch schreibt Vogelsinn , Es wird angenommen, dass schnelles und wiederholtes Sondieren, das für diese Watvögel so typisch ist, ihnen ermöglicht, ein zusammengesetztes dreidimensionales Bild von im Sand versteckten Nahrungsmitteln aufzubauen.


Roter Knoten — Foto von Len Medlock


Amerikanischer Säbelschnäbler — Foto von Len Medlock

Die Jahreszeiten spüren

Auch ohne Magnete in unseren Köpfen oder barometrischen Messgeräten in unserer Nase, selbst ohne Flügel auf dem Rücken und 7.000 Meilen, die wir zurücklegen müssen, spüren wir, wie die Gänge der Jahreszeiten langsam, so langsam vorwärts rasten – zumindest wahrnehmbar, wenn nicht immer interpretierbar.

Wie der Rutengänger (Dowitcher), der einen Apfelzweig schneidet, um nach unterirdischen Quellen zu suchen, verwenden wir alle uns zur Verfügung stehenden Mittel, nicht nur Augen und Ohren. Eine Unruhe in der Nacht; eine Sonne, die am Mittag nur einen Hauch tiefer liegt; ein plötzlicher Drang, Holz zu stapeln und in einem Vorrat an Tomatenkonserven zu liegen – jeder ein Hinweis, der noch nicht ganz zu Bewusstsein kam.

Spüren Sie diese Unruhe im Herbst und Frühjahr wie unsere gefiederten Freunde?

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