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Geschichte der Finsternis: Totale Sonnenfinsternisse in den Vereinigten Staaten

Aubrey Gemignani/NASA

Geschichte der US-Finsternis

Lewis J. Boss

Der Sommer 2017 brachte den allerersten Totale Sonnenfinsternis exklusiv in die USA seit der Gründung der Nation im Jahr 1776? Hier sind die Höhepunkte von acht totalen Sonnenfinsternissen, die seit der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung amerikanischen Bodens getroffen haben – plus ein Update zu den nächste totale Sonnenfinsternis .

Totale Sonnenfinsternisse in der US-Geschichte

24. Juni 1778

Die totale Sonnenfinsternis vom 24. Juni 1778 begann mitten im Pazifischen Ozean und fegte nach Osten, vorbei an Philadelphia. Dort wurde sie vom bekannten Astronomen David Rittenhouse beobachtet, dessen Kommentare zur Sonnenfinsternis in einem der ersten Bände der Memoiren der American Philosophical Society veröffentlicht wurden.



Thomas Jefferson, der sich zum Zeitpunkt der Sonnenfinsternis in Virginia aufhielt, schrieb in einem Brief an Rittenhouse, dass „[wir] von Virginia im Allgemeinen am Tag der großen Sonnenfinsternis, die sich als bewölkt erwies, sehr enttäuscht waren. In [Williamsburg], wo es total war, habe ich nur den Anfang gesehen.' Jefferson bat Rittenhouse dann demütig darum, ihm eine genauere Uhr zu schicken – eine, die „nur für astronomische Zwecke“ gedacht war.

David Rittenhouse von Charles Wilson Peale
David Rittenhaus. Porträt von Charles Willson Peale.

27. Oktober 1780

1780 beauftragte das Harvard College Reverend Samuel Williams, Hollis Professor für Mathematik und Naturphilosophie, die für den 27. Oktober 1780 vorhergesagte totale Sonnenfinsternis zu beobachten, obwohl sich die Kolonien immer noch im Krieg mit Großbritannien befanden. Professor Williams reiste in die heutige Penobscot Bay in Maine, wo der für das Gebiet zuständige britische Marineoffizier ihm erlaubte, lange genug zu landen, um seine Beobachtungen zu machen. Leider waren die Karten der Gegend so schlecht, dass er sich gerade außerhalb des Pfades der Totalität befand - ein Unglück, für das er kaum verantwortlich gemacht werden konnte!

18. Juli 1860

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Genaue Beobachtungen von Sonnenfinsternissen im 19. Jahrhundert waren bis zur Sonnenfinsternis vom 18. Juli 1860 spärlich. Der Mondschatten kam vom Pazifischen Ozean in der Nähe des heutigen Portland, Oregon, und bewegte sich dann nordöstlich über das Washington Territory nach Kanada. Diese Sonnenfinsternis ist vor allem dadurch bemerkenswert, dass sie dem Mysterium der roten Flammen ein Ende machte, die während der Totalität um die dunkle Mondscheibe herum zu sehen waren. Frühe Beobachter glaubten, dass die Flammen durch 'Ausdünstungen' oder durch Vulkane auf dem Mond verursacht wurden. Während dieser Sonnenfinsternis wurde nachgewiesen, dass die Flammen – Sonnenvorsprünge genannt – ihren Ursprung auf der Sonne haben, nicht auf dem Mond. Sie sind das Ergebnis der Verbrennung des Wasserstoffs, der die gesamte Sonnenkugel umhüllt.

Während der Sonnenfinsternis 1900 sichtbare Sonnenvorsprünge.
Sonnenvorsprünge, die während der Sonnenfinsternis vom 28. Mai 1900 fotografiert wurden.

7. August 1869

Die totale Sonnenfinsternis vom 7. August 1869 durchquerte Amerika diagonal von Alaska nach North Carolina. Der Schatten des Mondes erreichte die Vereinigten Staaten von Kanada in der Nähe von Simpson, Montana, und raste dann südöstlich über den Mittleren Westen zur Küste von North Carolina und über den Atlantik hinaus. Der Sonnenfinsternispfad war fast ein durchgehendes Observatorium, das von Anfang bis Ende von astronomischen Expeditionen gesäumt war. Am Tag der Sonnenfinsternis herrschte klarer Himmel.

Eine der faszinierendsten Entdeckungen war, dass das Spektrum der Sonnenkorona eine mysteriöse grüne Linie enthält. Diese grüne Linie befand sich in derselben Spektralposition, die von Eisen im Labor erzeugt wurde, aber wie konnte Eisen in der Korona vorhanden sein? Das Rätsel wurde erst 1941 gelöst, als nachgewiesen wurde, dass die Korona ionisierte Eisenatome sowie Nickel, Kalzium und das Edelgas Argon enthält, alles bei einer Temperatur von einer Million Grad.

29. Juli 1878

Am 29. Juli 1878 beobachteten über 100 Astronomen eine Sonnenfinsternis entlang des Schattenpfades von Montana nach Texas. Während dieser Sonnenfinsternis behauptete der amerikanische Astronom James Watson, den viel diskutierten Planeten Vulkan gesehen zu haben, der zwischen Merkur und Sonne existieren soll. Dieser Körper, dessen Existenz nie wissenschaftlich nachgewiesen wurde, war vom französischen Astronomen L.J.J. Leverrier im Jahr 1859, war aber nie gesehen worden. Watsons Ankündigung, das Objekt beobachtet zu haben, führte zu einer erfolglosen Suche führender Astronomen über ein halbes Jahrhundert. Heute wissen wir, dass es keinen Planeten Vulkan gibt, zumindest keinen, der durch Watsons Vier-Zoll-Teleskop hätte gesehen werden können.

Lithographie von E. Jones und G.W. Newman, 1846
Die theoretische Position von Vulkan im Sonnensystem. Von E. Jones und G. W. Neumann, 1846.

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Nicht jeder auf dem Weg der Totalität war ein Astronom. Ein 31-jähriger Erfinder namens Thomas A. Edison hatte ein Taschengerät namens 'Tasimeter' mitgebracht, von dem er behauptete, dass es eine Temperaturänderung von nur 0,000001 Grad erkennen könnte. Er kündigte an, die Hitze der Sonnenkorona messen zu wollen, doch die Astronomen waren davon nicht beeindruckt. Trotzdem führte Edison sein Experiment durch – und das Tasimeter erwies sich als unwirksam.

7. März 1970

Während der Sonnenfinsternis vom 7. März 1970 überquerte der Schatten des Mondes mit einer Geschwindigkeit von mehr als 1500 Meilen pro Stunde und verdunkelte einen 100 Meilen breiten Pfad der Totalität, überquerte den Golf von Mexiko, erreichte Florida in der Nähe von Tallahassee und beschleunigte dann den Atlantik Küste, bevor Sie über das Meer hinausfahren. Cape Cod verpasste nur knapp die Totalität, aber Kanadas Seeprovinzen sahen die Sonnenfinsternis als total. Die maximale Gesamtdauer betrug fast vier Minuten!

26. Februar 1979

Am 26. Februar 1979 war eine totale Sonnenfinsternis – das letzte derartige Ereignis, das im 20. Jahrhundert in den Vereinigten Staaten beobachtet wurde – vom pazifischen Nordwesten durch Nordkanada zu sehen. Die totale Phase begann bei Sonnenaufgang im Nordpazifik, wobei der Weg der Totalität durch Oregon (wo der Himmel leider komplett bedeckt war), Washington, Idaho und Montana sowie den größten Teil Zentralkanadas und Grönlands fegte. Die maximale Dauer entlang der Mittellinie betrug über zwei Minuten.

21. August 2017

Der August 2017 brachte die erste totale Sonnenfinsternis exklusiv für die USA seit der Gründung der Nation im Jahr 1776.

Nach fast 40 Jahren war in den angrenzenden Vereinigten Staaten endlich eine weitere totale Sonnenfinsternis sichtbar. Diese als 'The Great American Eclipse' bezeichnete Sonnenfinsternis war die erste totale Sonnenfinsternis, die seit 1918 von Küste zu Küste ging. Auf dem Weg der Totalität, der sich von Oregon bis South Carolina erstreckte, fanden Besichtigungsveranstaltungen und Feierlichkeiten statt. Dank des ziemlich zentralisierten Verlaufs der Sonnenfinsternis erhielten die gesamten kontinentalen USA die Chance, zumindest eine partielle Sonnenfinsternis zu sehen. Die Totalität dauerte auf ihrem Höhepunkt ungefähr 2 Minuten und 40 Sekunden.

Totale Sonnenfinsternis vom 21. August 2017, gesehen von Madras, Oregon. Foto von Aubrey Gemignani/NASA.
Ein zusammengesetztes Bild der totalen Sonnenfinsternis vom 21. August 2017, gesehen von Madras, Oregon. Foto von Aubrey Gemignani/NASA.

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Dank der Allgegenwart von Smartphones und dem Internet hat die totale Sonnenfinsternis 2017 in den sozialen Medien und in den nationalen Nachrichten eine beispiellose Berichterstattung erfahren. Nach der Sonnenfinsternis hat Space.com ein tolles Diashow von Sonnenfinsternis-Bildern aus der ganzen Nation.

Wann ist die nächste totale Sonnenfinsternis?

Die nächste totale Sonnenfinsternis ist am 2. Juli 2019. Der Weg der Totalität führt durch Teile von Chile und Argentinien, aber die heutige Technologie ermöglicht es Ihnen, die Sonnenfinsternis 2019 von Live-Teleskopen von zu Hause aus zu beobachten.

Für die Vereinigten Staaten findet die nächste totale Sonnenfinsternis, die für amerikanische Bürger sichtbar sein wird, am 8. April 2024 statt! Diese Sonnenfinsternis wird vom südlichen Texas bis durch das nördliche Neuengland ziehen. Bereit machen!

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