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Art of The Old Farmer's Almanac: Die Titelseiten

Der Almanach des alten Bauern

Geschichte des Frontispiz des Almanachs

Randy Miller

Praktisch von Anfang an Der Almanach des alten Bauern verwendet Illustrationen, um Kunden anzuziehen und seine landwirtschaftlichen und astronomischen Themen zu verstärken. Es war eine der ersten Veröffentlichungen in Amerika, die sich der neuen Kunst des Holzstichs zuwandte und die herausragenden Designer und Graveure der Zeit beschäftigte.

Der Pflüger auf der Titelseite

Mit Ausnahme unserer allerersten Ausgabe von 1793, Der Almanach des alten Bauern wurde jedes Jahr seines langen Lebens mit einer Titelseitenillustration geschmückt. 1794 erschien der Plowman, der seinen kräftigen Ochsen im Joch hinter sich herzog – das perfekte Bild, um die Aufmerksamkeit der Farmer in Neuengland auf sich zu ziehen. Ein kreisförmiges Emblem am oberen Rand des Designs – könnte es ein Kürbis sein? – wird von überquellenden Füllhörnern und verschiedenen landwirtschaftlichen Geräten flankiert. Es ist eine hoffnungsvolle Szene, in der die Ernte vom Pflügen im Frühjahr erwartet wird.

Wer sein Land gut pflügt,
Will haben zu essen und zu verkaufen.



Dieser Vers aus dem Almanach von 1802 ist ein typisches Beispiel für die landwirtschaftlichen Ratschläge, die in den frühen Jahren gefunden wurden Almanache des alten Bauern . Der Pflüger war das erste von drei verschiedenen Frontispizen, die den Almanach im Laufe der Jahre bis heute schmückten. Die spärliche Pflugszene suggeriert den Stil einer einfachen Typ-Metallgravur, damals ein gängiges Medium zur Illustration. Der Pflüger machte nur ganz kurz – drei Jahre – weiter, bevor er einer reicher gestalteten Szene Platz machte, die eindeutig wie ein Holzstich aussieht.


Der 'Pflüger', das allererste Frontispiz des alten Bauernalmanachs, 1794. Künstler unbekannt.

Die Geschichte der Holzgravur

Komplexer als Holzschnitte, die eine präzise Ausführung feiner Linien erforderten, die in einen hochglanzpolierten Holzblock eingeschnitten wurden, kamen Holzstiche bei amerikanischen Künstlern in Mode, von denen eine Handvoll in den 1790er Jahren gerade erst begannen, mit dem Medium zu experimentieren. Sie wollten dem Stil des berühmten englischen Buchillustrators Thomas Bewick (1753-1828), dem Erfinder des Holzstichs, nacheifern.


Der Engländer Thomas Bewick (1753-1828), Erfinder der Holzstichkunst.

Es war Bewick, der als erster die Techniken der Metallgravur auf die harte, cremige Hirnholzoberfläche eines extrem dichten Holzes namens Buchsbaum übertrug. Die enge Maserung war ideal zum Gravieren feiner Linien und die Dichte des Holzes erlaubte es dem hohen Druck, der beim Druckprozess erforderlich ist, standzuhalten. Buchsbaum-Gravierblöcke wurden auf die Höhe der Handsatzschrift maßgefertigt und in den alten Druckmaschinen neben dem Text eingespannt und eingefärbt.


Ein Drucker aus dem 18. Jahrhundert tupft Tinte auf handgesetzte Lettern. Die frühen Almanache wurden auf dieser Art von Druckmaschine von Hand gedruckt.

Ceres auf der Titelseite

Das zweite Almanach-Frontispiz, das erscheint – ein schöner pastoraler Holzstich – begann 1797 eine zwölfjährige Laufzeit. Eine sitzende Frau, umgeben von üppigem Grün und mit Gartengeräten zu ihren Füßen, streckt ihren Arm in Richtung eines Feldes, auf dem der Pflüger immer noch kämpft mit Furchen, stapft im Hintergrund weiter. In ein fließendes Gewand gekleidet, ist diese Figur Ceres, die unseren antikes bewundernden Vorfahren als römische Göttin der Landwirtschaft bekannt war. Ihr griechisches Gegenstück, Demeter, wurde von Homer als „Bringerin der Jahreszeiten“ gefeiert, die „aus den reichen Ländern Früchte hervorsprossen ließ, so dass die ganze weite Erde mit Blättern und Blumen beladen war“.

Wintervorhersage für Neuengland


Ceres, Göttin des Ackerbaus, erschien erstmals 1797 auf dem Titelblatt. Künstler unbekannt.

Nach dem griechisch-römischen Mythos war Demeter (oder Ceres) nach der Entführung ihrer Tochter Persephone in die Unterwelt so aufgebracht, dass sie die Erde vernachlässigte und eine Hungersnot verursachte; aber als sie ihre Tochter fand, schloss sie mit Hades einen Handel ab, um Persephone für das halbe Jahr zurückkehren zu lassen. Die Freude Demeters spiegelt sich in der Fruchtbarkeit der Erde wider. Als ihre Tochter in die Unterwelt zurückkehrt, vernachlässigt die Göttin die Erde und der Winter kommt.

Ceres wurde für den Almanach von 1805 neu graviert und zum ersten Mal zeigte sich die Identität des Graveurs im Design: HARRIS ist am rechten Rand des Ovals geschnitzt. Samuel Harris (1783-1810), geboren in Boston, war ungefähr 21 Jahre alt, als er dieses Frontispiz gravierte, das bis 1808 fortgeführt wurde. Er folgte genau dem Entwurf der ersten Göttin, nahm jedoch einige Änderungen vor: Es gibt weniger Gartengeräte; der Hügel im Hintergrund ist zum Himmel geworden; und unter dem Baum wurde ein Bündel Weizen hinzugefügt – eine nette Geste, da Ceres auch als Getreidegöttin bekannt war.


Ceres mit „Harris“ neu eingraviert – siehe den Namen im Busch rechts vom Oval; 1805.

Die Titelseiten von Plowman und Ceres spiegelten den Geist der unabhängigen Freibauern wider, feierten die bäuerliche Lebensweise und betonten die Hoffnung auf eine reiche Ernte, Themen, die sowohl von der neuen Republik als auch vom Almanach aufgegriffen wurden.

Vaterzeit auf der Titelseite

Ein neues Frontispizdesign landet mit aller Macht auf der Titelseite des Almanachs im Jahr 1809. Father Time, höchstwahrscheinlich eine biblische Darstellung, sollte den Lesern eine harte Warnung übermitteln: Gottes Zorn ergießt sich über das Land; bessert eure bösen Wege, denn es gefällt ihm nicht und die Zeit des Gerichts ist nahe!


Vaterzeit; 1809.

Die Rolle dieses Engels, das Ausleeren der Urne und die Sense oder Sichel zu seinen Füßen haben ihren Ursprung in der Bibel, der eine weitere Veröffentlichung neben einem Almanach, der in praktisch jedem frühen amerikanischen Haushalt zu finden war.

Die Leser des Almanachs waren sicherlich mit dieser strengen Theologie vertraut, die zu einer Zeit kam, als Geistliche und ihre Kirchen das verurteilten, was sie als die Exzesse des postrevolutionären Amerikas empfanden: den Missbrauch von Alkohol und eine allgemeine Nachlässigkeit in Moral und Fleiß.

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Der Graveur Alexander Anderson (1775-1870), dessen Initiale 'A' in das neue Frontispiz von 1809 Father Time eingeschnitten ist, wurde in New York City geboren, wuchs in einer religiösen Familie auf und brachte sich das Gravieren selbst bei.

Aus seinem eigenen Tagebuch erfahren wir, dass Anderson 1794 seine ersten Holzstiche anfertigte. Sein Talent, menschliche Figuren zu gravieren, sein erfolgreiches Kopieren des künstlerischen Stils von Thomas Bewick und seine lange und produktive Karriere als Illustrator brachten ihm den Titel 'Vater von' ein Amerikanischer Holzstich.' Andersons früher Ruf beruhte auf einer amerikanischen Ausgabe eines Bewick-Naturkundebuchs aus dem Jahr 1804. Darin kopierte er über 300 von Bewicks Holzstichen. Für das neue Frontispiz des Almanachs könnte sich Anderson von einem früheren Bewick-Stich eines Racheengels inspirieren lassen, der eine bärtige und gekleidete Figur zeigt, die mit Sense und Sanduhr in der Hand durch die Luft fliegt, während unter ihm eine verwüstete Landschaft liegt. Ein Beweis für die Popularität von Father Time als Symbol finden sich auch in seinen zahlreichen Auftritten auf Grabsteinen dieser Zeit.


Bewicks Vaterzeit könnte ein Vorbild für Andersons Stich gewesen sein.

Father Time warnte die Almanach-Leser weiterhin – vor einer anderen Art der Ernte für die nächsten 190 Jahre, bis zur Ausgabe von 1999, obwohl er mehrmals von verschiedenen Holzstechern nachgraviert wurde. Abel Bowen (1790-1850) schnitt 1819 eine Version heraus, die sich eng an Andersons Entwurf anlehnte und seine eigenen Initialen, 'AB', enthielt. Bowen war Bostons erster Holzstecher, der sich 1812 dort niederließ, und seine Darstellung des Engels, wenn auch nicht so geschickt wie die von Anderson, erzielt einen insgesamt angenehmen Kontrast in Schwarz und Weiß. Bowen gravierte anschließend eine weitere Vaterzeit für den Almanach von 1823, diese stilisierter und mit noch schärferem Kontrast. Die Urne und die Sense sind deutlicher wiedergegeben, und der Gesichtsausdruck des Engels vermittelt mehr denn je einen schrecklichen Ernst.

Die Version von Father Time aus Boston, Abel Bowen, erschien 1819. Seine Initialen „AB“ befinden sich unten rechts auf dem Stich.

1852, sechs Jahre nach dem Tod des Gründungsredakteurs Robert B. Thomas, bereitete der Almanach die Leser auf eine Veränderung vor:

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„Seit ungefähr vierzig Jahren haben wir auf unseren Titel- und Kalenderblättern Holzschnitte oder Stiche verwendet, die gemacht wurden, als die Gravurkunst noch nicht so fortgeschritten war wie heute; aber da die Zeit, die Presse und der ständige Gebrauch die Oberfläche der Schnitte abgenutzt haben, beabsichtigen wir, in unserer nächsten Nummer neue und bessere Stiche derselben Themen einzufügen, von denen wir hoffen, dass sie allen gefallen werden.'

Es stimmt, 1853 erscheint ein weiterer Engel. Der Herausgeber sagt uns: 'Aber auch wenn 'Vaterzeit' aufpoliert und in seinem äußeren Schmuck verbessert werden mag, sein Herz ist am rechten Fleck, und wir vertrauen darauf, dass wir die guten alten Zeiten von 'Lang Syne' nie vergessen werden. die wir zusammen hatten.' Diese Gravur wurde von Hammatt Billings aus Boston für den Almanach entworfen und von Henry Nichols aus Cambridge eingraviert. Hammatt Billings (1818-1874) lernte das Gravieren auf Holz von Abel Bowen, aber er ist am besten als Zeichner bekannt, dessen Entwürfe von anderen eingraviert wurden. Billings erlangte Berühmtheit als Illustrator der amerikanischen Originalausgaben von Uncle Tom's Cabin (1852) und Little Women (1869) sowie zahlreicher Kinderbücher, von denen einige auch in Zusammenarbeit mit Nichols entstanden.

Billings schuf eine edel aussehende Father Time, wie Zeus auf seinem Thron, die eine sanftere Botschaft vermittelt als der strenge Engel der alten Zeit. Jetzt schultert er die Sense und an seiner Seite ist eine kleine Sanduhr (mit Miniaturflügeln!) angebracht, um zu zeigen, dass die Zeit immer weiter erodiert. Die Ausgabe des Almanachs von 1853 verkaufte sich gut, daher bot der Herausgeber 1854 den Lesern glücklich diese Erklärung an:

'Wir danken Ihnen für die Anerkennung der Bemühungen, die wir im letzten Jahr unternommen haben, um unsere Arbeit durch die Bereitstellung neuer Gravuren zu verbessern; und da die Auflage dadurch stark zugenommen hat, haben wir einen praktischen Beweis dafür, dass unsere Verbesserungen geschätzt werden.'


Hammatt Billings entwarf diese Father Time von 1853, die von Nichols eingraviert wurde.

Mit der Wahl von Hammatt Billings für das neue Kunstwerk erkannte der Almanach ein bedeutendes amerikanisches Talent der Mitte des Jahrhunderts. Billings' edle Father Time schmückte den Almanach bis in die 1978er Ausgabe, danach wurde er durch den früheren Abel Bowen-Stich ersetzt.

Ceres erscheint wieder auf der Titelseite

Der Auftrag des Almanachs für ein neues Frontispiz für die Ausgabe 2000 schließt den Kreis: Künstler Randy Miller hat sein neues Design auf dem Porträt von Ceres aus dem Jahr 1797 basiert. Miller verwendete die gleiche Technik des Holzstichs, die vor über zweihundert Jahren verwendet wurde. Er huldigte der früheren römischen Version sowohl aus historischen als auch aus ästhetischen Gründen. 'Die Gründerväter und frühen Bewohner Amerikas ließen sich von der griechisch-römischen Mythologie inspirieren', sagte Miller. Die Wiederbelebung des Bildes verleiht seiner Gravur einen passenden Geist der Kontinuität.


Die Vaterzeit wurde 190 Jahre lang verwendet, bis sie im Jahr 2000 durch diese Gravur von Ceres . ersetzt wurde von Randy Miller, der sich von einer Almanach-Gravur aus dem 18. Jahrhundert inspirieren ließ

Das heißt jedoch nicht, dass er nicht einige Änderungen vorgenommen hat. Die Ceres-Version des Almanachs aus dem 18. Jahrhundert, sagte Miller, sei etwas blockiger als seine eigene. Im Allgemeinen entschied er sich für eine stärkere Krümmung der Linie und mehr Details.

In ihrer vorherigen Inkarnation, die Miller in den Archiven des Almanachs in Dublin, New Hampshire, studieren konnte, steht die Göttin unter einem Baum und deutet wohltätig auf einen Bauern bei der Feldarbeit. Zu ihren Füßen liegen verschiedene landwirtschaftliche Geräte. In Millers Version gießt Ceres, immer noch unter einem Baum inmitten von Hacken und Sicheln, Wasser aus einem Krug auf einen blühenden Busch. Der Fluss ihres Kleides, sagte Miller, ist ausgeprägter. Miller fügte der Stickerei, die die zentrale Figur umrahmt, auch zahlreiche kosmetische Akzente hinzu.

Miller habe ungefähr drei Monate gebraucht, um die Gravur fertigzustellen, sagte er. In Anbetracht der offenkundigen Ehrfurcht des Almanachs für die Tradition wird sein Werk noch viel länger sein Titelblatt zieren.

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