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Almanach-Geschichte: Der Mann der Zeichen und mehr

Willkommen Bilder/Wikimedia Commons

Eine Almanach-Legende beleuchtet frühe Ausgaben von The Old Farmer's Almanac

Von Judson D. Hale Sr., Chefredakteur des Almanachs seit 2001.

Diese skurrilen Anzeigen, der Mann der Zeichen und das Hinzufügen des Wortes 'Alt' zu Der Almanach des alten Bauern . . . Lassen Sie uns mit Jud Hale, Chefredakteur, der die Seiten des Almanachs und unserer Geschichte umblättert, in der Zeit zurückblicken.

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Der Mann der Zeichen

Von Anfang an wurde dieser Almanach auf Astronomie berechnet, nicht auf Astrologie. Aber so wie wir jeder Ausgabe einige Seiten Astrologie beifügen, so fügte auch Gründer Robert B. Thomas eine Jahrestabelle hinzu, die die Namen und Charaktere der Tierkreiszeichen bezeichnet. Nach jedem Zeichen steht ein Körperteil: Jungfrau, Bauch; Schütze, Oberschenkel; Steinbock, Knie und so weiter.

Frühe Leser des Almanachs waren mit dem Mann der Zeichen sehr vertraut. Bevor jemand zum Beispiel einen erkrankten Arm bluten ließ, wollte er oder sie ganz sicher sein, dass sich der Mond in Zwillinge befindet (Zwillinge ist für die Arme zuständig). Zusammen mit den Zeichen oder getrennt davon wurden die Mondphasen verwendet, um die günstigsten Zeiten für eine Vielzahl von Aktivitäten zu bestimmen: ein Baby entwöhnen, bestimmtes Gemüse pflanzen, mit dem Rauchen aufhören, Sauerkraut machen – was auch immer.



Genau wie zu Thomas' Zeiten verwenden Almanach-Leser heute sowohl unsere astronomischen Daten als auch astrologische Tabellen, um den Zeitpunkt einer Vielzahl von Ereignissen zu bestimmen. Der astrologische Rat der besten Tage (um Dinge zu tun) ist nach wie vor eines der beliebtesten Merkmale und traditionellen Praktiken des Almanachs.

Alt und nicht

In der Ausgabe von 1832 fügt Gründer Robert B. Thomas das Wort Old in den Titel seines Jahrbuchs ein. Immerhin war der Almanach fast 40 und das war damals alt.

Zwei Jahre später bekräftigt Thomas unter diesem Mantel seine sachliche Einstellung zum Leben. Die Ausgabe von 1834 enthält 10 illustrierte Seiten, die die Leser davon überzeugen sollen, keinen Schnaps mehr zu trinken, ein dominierendes Almanach-Thema in den kommenden Jahren. Trinken Sie niemals glühenden Geist, schließt der Artikel, auch nur vorübergehend; denn alle Trunkenbolde waren einst gemäßigte Trinker. Vielleicht liegt ein Hauch Ironie in der Tatsache, dass nicht viele Seiten von diesem Rat entfernt sind, eine Tabelle, die die Entfernungen von einer etablierten Taverne zu einer anderen anzeigt.

Er wendet sich auch tatsächlich gegen die gute altmodische Scheunenaufzucht und das Schälen von Bienen (damals übliche gesellige Zusammenkünfte zum Zwecke des Schälens von Mais). Wenn Sie Spaß und Ausgelassenheit und Verschwendung und Schlamperei mehr lieben als Sparsamkeit und Profit, schreibt er, dann machen Sie eine Schäle.

Aber Thomas könnte etwas auf der Spur gewesen sein: Laut dem Historiker Jack Larkin (in seinem Buch Die Neugestaltung des Alltags — 1790-1840), Neuengland-Bauern dieser Zeit nahmen die Ratschläge des Almanachs sehr ernst. Das Schälen beim Schälen von Bienen war nicht sauber, und ein Großteil der Arbeit musste nach der Party neu gemacht werden. Außerdem beinhaltete die Scheunenaufzucht viel Rum und Apfelwein. Schlechte Dinge. So begannen die Zusammenkünfte, die Geselligkeit und Arbeit verbanden, zunehmend unter dem Einfluss der Schelten des Almanachs.

Nach der Ausgabe von 1835 lässt Thomas unerklärlicherweise das Wort Alt fallen; die Veröffentlichung ist einfach Der Almanach des Bauern wieder (bis 1848, 2 Jahre nach Thomas' Tod).

Vier Jahre vor seiner letzten Ausgabe (1846) schreibt Thomas mehrere kompakte Seiten über die letzten 50 Jahre Amerikas und seinen Almanach, bereits die älteste durchgehend erscheinende Zeitschrift des Landes. Es scheint, als sei er im Alter sogar ein wenig sentimental geworden. Er betitelt das Stück Fifty Years Ago und feiert die Langlebigkeit seiner Publikation und die Veränderungen seit dieser Zeit:

. . . Vor fünfzig Jahren waren die würdigen Väter und Mütter der heutigen Generation bereit, sich in ihrem eigenen Hausanzug zu kleiden. . . [Jetzt] produzieren der Wasserfall und die Dampfmaschine, die verbesserten Spindeln und andere Maschinen Millionen von Metern. . . [Obwohl] wir möglicherweise nicht die 100. Zahl von . erreichen Der Almanach des alten Bauern, dennoch werden wir uns bemühen, uns im weiteren Verlauf zu verbessern. . . und hoffen, dass unsere Gönner nicht geneigt sind, unsere Bekanntschaft zu unterbrechen, wie ein moderner Dandy einen rostigen Cousin aus dem Hinterwald würde. Weil wir, wie wir stolz darauf sind, ein bisschen altmodisch aussehen, ein bisschen zu unabhängig, um unser Kleid für jede neumodische Vorstellung aufzuhängen – ein bisschen jenseits von fünfzig.

Im Zeichen der Zeit wurden die Anzeigen in der Ausgabe von 1835 um mehr als nur Bibeln, Psalmbücher, Fibeln, Schulbücher und Schreibwaren erweitert, die ab und zu von Anfang an enthalten waren. Jetzt umfasst das Angebot Stahlstifte und Stifthalter, Schiefertafeln, Zahnpulver, Tinte und Kamelhaarstifte sowie Karten aller 30 Staaten der Union.

Ende einer Ära

Die letzte Ausgabe von Robert B. Thomas unterscheidet sich nicht wesentlich von seiner ersten. Seine letzte Wettervorhersage gilt vom 26. bis 31. Dezember 1846. Sehr gut für die Jahreszeit, heißt es. Bis zum Ende war er keiner, der sich auf ein Bein wagte. Neben den endgültigen Wettervorhersagen sind diese prophetischen Worte: Also, meine Freunde, mit denen ich seit vielen Jahren verbunden bin, wünsche ich Ihnen aufrichtig ein fröhliches Auf Wiedersehen.

Thomas starb am 19. Mai 1846 in seinem Haus an Typhus, 9 Jahre vor seiner Frau Hannah. Ein Großteil seines Vermögens ging an die Söhne seines damals verstorbenen Bruders Aaron.

Fortsetzung folgt im nächsten Monat EXTRA! Zeitschrift …

Den Jubiläumsartikel vom letzten Monat finden Sie unter: Ein Spaziergang durch die Zeit .

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